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五万年一遇!这颗彗星即将掠过地球上空,肉眼或清晰可见,啥时候观测最好?

时间: 来源:每日经济新闻 编辑:王政淇 阅读:

每经编辑:张锦河

据央视新闻1月7日消息,天文学家近日表示,一颗新发现的彗星将在近几周内飞经地球,为5万年来首见,届时或可用肉眼直接观测。

据法新社1月7日报道,这颗彗星编号为C/2022 E3,去年3月由兹威基瞬态研究设施首次观测发现。它将于本月12日通过近日点,2月1日通过近地点,届时若观测条件良好,肉眼或清晰可见。

美国加州理工学院物理学教授、兹威基瞬态研究设施研究员托马斯·普林斯说,这颗彗星“离地球最近时会最明亮”,下一次造访太阳系内部预计在5万年后。

巴黎天文台天体物理学家尼古拉·比韦说,这颗彗星直径据估算约为1公里,散发绿光,可能来自太阳系外围的“奥尔特云”,可能在此次造访后“被永久逐出太阳系”。詹姆斯·韦布空间望远镜也将密切关注这颗彗星,不过不会拍摄图像,而是研究其成分。

当地时间2023年1月6日,美国宇航局展示了2022年3月初天文学家在兹威基瞬态设施使用宽视场巡天相机发现的C/2022 E3 (ZTF)彗星。 图片来源:视觉中国

相比上一颗肉眼可见的“新智彗星”,即将造访地球的这颗彗星体积小得多,但距离地球会更近。“新智彗星”2020年7月飞经地球,吸引不少天文爱好者。此前最近的一颗肉眼可见、影响力比较大的彗星是1997年的海尔波普彗星。

尽管此次彗星将在2月初通过近地点时亮度最高,但届时满月可能影响观测。比韦建议,北半球最佳观测时间为1月最后一周,“我们可能收获一个惊喜,彗星亮度可能是预期的两倍”。普林斯说,另一个不错的观测时间是2月10日,那时这颗彗星将经过火星附近。

极目新闻报道,巴黎天文台的天体物理学家尼古拉斯·比弗说,这颗彗星由冰和尘埃组成,散发出绿色的光芒,估计直径约为1公里。它比2020年3月掠过地球的最后一颗肉眼可见的彗星NEOWISE和1997年掠过地球的海尔-波普彗星要小得多。海尔-波普彗星直径约40公里,属于大型彗星。经初步计算,海尔-波普彗星于二千多年后会回归。

比弗说,ZTF虽然小,但是会更靠近地球。

虽然这颗彗星在2月初经过地球时会最亮,但更圆的月亮可能会使发现它变得困难。

对于在北半球的人,比弗建议在1月的最后一周,当彗星经过小熊星座和大熊星座之间时观看。他说,1月21日至22日周末是新月,是观星者的好时机。

比弗说,这颗彗星被认为来自奥尔特云,围绕着太阳系运动。彗星最后一次经过地球是在旧石器时代晚期,当时尼安德特人仍在地球上漫步。

每日经济新闻综合自央视新闻、极目新闻

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